Les vendanges à Cailhau dans l'Aude
Vignoble et vendanges

Aujourd'hui, le vignoble Cailhautais (15 à 20% de la production agricole) est vendangé à plus de 99 % par des monstres d'acier. Des engins accomplissent le travail de centaines de coupeurs, porteurs, et il faut bien le reconnaître, avec autant d'efficacité et plus de rapidité. Certes, on y a perdu en convivialité ! On regrette le côté humain des "colles" de l'époque avec des pauses déjeuners et autres passages dans la benne. Si en certains endroits les vendanges à la main perdurent, à Cailhau elles ont pratiquement disparu, mais le souvenir reste intact.

L'arrivée massive de vendangeurs espagnols que l'on allait chercher à la gare de Limoux et qui, le soir, animaient les soirées, font aussi partie d'une autre époque. Les bals des vendanges, le bruit des joyeuses équipes qui partaient très tôt le matin, le plus souvent regroupés sur des remorques ou parfois même dans des bennes, les énormes "colles" de 20 coupeurs avec à leur tête un "Moussègne" redouté qui faisait régner l'ordre ! Tout cela fait aujourd'hui partie du passé. Le raisin était alors transporté dans des comportes de bois très lourdes chargées à deux sur des chariots, puis sur des remorques et souvent sur des voitures pour les petits propriétaires. Les fameux "pals sémaillés" (deux barres de bois) servant à transporter les comportes étaient utilisés par deux hommes. Ils ont ensuite été remplacés par des brouettes où il ne fallait qu'un seul homme. La hotte en fer était également de mise, plus tard remplacée par du plastique. Les serpettes, souvent utilisées par les Espagnols, faisaient des miracles et les jeunes étaient mis au travail, parfois même assez tôt dans les vignes. Il était à la coupe et puis passait ensuite à la hotte ou à la brouette et aux pals pour les hommes. Enfin, les petits-déjeuners pris le plus souvent chez les propriétaires, resteront gravés dans les souvenirs.

Le vignoble Cailhautais
Une "colle" des années 50/60
?-Cécile Clarac-?-Angel Machion-Georges Clarac-Henri Pelix-?-Joseph et Régis Christol
Années 50/60
au premier plan : Jeannette Teisseire
Années 50/60
Henri Pelix aux vendanges
Début XX°
 
Années 50/60
 
La machine à vendanger...
Les comportes
Liste des vins d'appellation dans l'Aude produits dans la commune de Cailhau